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Cómo funciona el Gran Cortafuegos de China

(cc)The Humanaught

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Google anunció esta semana que dejó de censurar sus resultados de búsqueda en China, en una abierta provocación al gobierno de ese país en protesta contra las medidas de represión de internet. Este bloqueo es realizado a través del “Gran Cortafuegos” o Great Firewall de China (en alusión a la Gran Muralla), que comenzó a aplicarse en 1996 y bloquea los contenidos de la red que el gobierno considera que “no son apropiados” para la población.

China tiene mas de 60 regulaciones respecto a internet y se estima que hay unos 30.000 funcionarios o policías de internet cuyo trabajo es monitorear y bloquear, siendo considerado el esfuerzo más extensivo y avanzado del mundo para reprimir la web.

¿Cómo funciona?

El régimen no sólo bloquea contenido de sitios, sino que también monitorea el acceso a internet de los individuos.

A diferencia de lo que ocurre en el resto del mundo, en China los proveedores de internet (ISP) son propiedad del Estado. Estos ISP se conectan todos a un solo nodo internacional, controlado por el gobierno. Esta “puerta” revisa toda la información que pasa a través de ella.

Por ejemplo, un computador A en China quiere comunicarse con un computador B que está en el extranjero. A manda un requerimiento a B, pero entremedio, está la gran muralla con su puerta. En la puerta, la policía revisa el requerimiento de A y evalúa si lo deja pasar o no. La puerta puede decidir también qué responderle a A en caso de que su requerimiento sea rechazado: un mensaje de error, o redirigirlo a otra parte.

Cabe señalar que este sistema de nodo único es lo que se está proponiendo hacer también en Australia para bloquear pornografía infantil, violencia y otros contenidos, y es también lo que se dice que estaría planeando instalar el gobierno de Venezuela, aunque el presidente Hugo Chávez lo ha negado.

Bloqueo de IPs

El gobierno mantiene una creciente lista negra de sitios que son bloqueados por IP, o dirección numérica. Cuando el gobierno ve que hay un sitio que está distribuyendo contenido prohibido, se bloquea esa IP, causando que sea imposible para los chinos entrar. El gobierno colecciona así una larga lista de sitios (se estima que son unos 18.000), que incluyen a Twitter, Facebook, el New York Times y Wikipedia, entre otros.

DNS

El sistema de nombres de dominio (DNS) es una forma de traducir el nombre de un sitio (como http://www.fayerwayer.com) a una dirección IP compuesta de números. Esto ocurre cada vez que buscas un sitio web.

En China, el sistema realiza un “envenenamiento” de DNS, que permite modificar las direcciones (entregando error) o redirigir el tráfico de algunas webs no autorizadas hacia otras – algo que accidentalmente parece haberse filtrado fuera de China.

Por ejemplo, una búsqueda de imágenes por “masacre de la plaza de Tiananmen” resultará en fotos de la arquitectura de la plaza, lugares turísticos, pero nunca la icónica imagen del estudiante frente a un tanque de guerra. Lo mismo con términos como Tíbet, democracia o porno, que probablemente entregarán como resultado un mensaje de error.

El mismo sistema de palabras clave se utiliza para filtrar paquetes de datos que son transferidos desde la web a los PCs personales. Los paquetes pueden bloquearse por tipo (por ejemplo, video en streaming) o por contenidos. Si el paquete dice “independencia de Taiwán”, por ejemplo, es automáticamente interceptado y bloqueado o redirigido. En Wikipedia hay una lista de algunas de las palabras prohibidas.

Siguiendo el ejemplo de los computadores A y B, cuando A manda el requerimiento a B, la puerta revisa si el computador B, que está en el extranjero, está en la lista negra o no. También puede ver todo el contenido del mensaje que manda A, donde puede buscar palabras prohibidas y contenido subversivo, que resulta bloqueado. Por supuesto, este sistema también tiene efectos en la velocidad de conexión, ya que todo debe ser revisado y se arman filas de espera.

Iniciativa propia

Algunas personas lamentan la salida de Google. (cc) Jacob Appelbaum

Algunas personas lamentan la salida de Google. (cc) Jacob Appelbaum

Lo que es probablemente peor, es que hay una cultura de autocensura que se ha instalado en la población ante la constante sensación de que están siendo observados, y lo mismo ocurre en las empresas del país. Por ejemplo, las compañías que proveen hosting de sitios bloquean y controlan ellos mismos los contenidos “no apropiados” directamente.

También grandes empresas como Skype, Yahoo, AOL y la propia Google accedieron a filtrar ellos mismos los contenidos prohibidos, sin necesidad de la intervención del gobierno ni teniendo mayores reparos al respecto – hasta el reciente pataleo de Google.

Un caso polémico fue el de Wang Xiaoning, un disidente chino que comenzó a postear comentarios anónimos en Yahoo! Groups con contenido contrario al gobierno y el partido único, usando direcciones de e-mail de Yahoo. La compañía estadounidense cedió a la presión gubernamental y entregó información que permitió identificar al disidente, causando que fuera sentenciado a 10 años de prisión en 2001. La Organización Mundial de Derechos Humanos demandó a Yahoo por esta acción, aunque aún así la empresa ha mantenido su política en China desde entonces, indicando que no protegerá la privacidad y confidencialidad de los clientes chinos de las autoridades en ese país.

Cómo saltar el muro

Una inocente alpaquita (cc) Wikimedia

Una inocente alpaquita (cc) Wikimedia

El bloqueo de internet en China es en general eficiente, debido a que para saltarse el Gran Firewall es necesario gastar tiempo y recursos, que la mayoría de los usuarios no tienen disponibles.

Aún así, varios miles logran burlar el sistema (usando tiempo y recursos). Muchas veces lo que se hace es esconder discusiones disidentes bajo otros temas – un blog sobre estrellas de cine puede discutir temas políticos de forma encubierta para saltarse los filtros (es como hablar en clave).

Una de las más notables formas de resistencia al “Gran Firewall” es un meme chino bautizado “Cao Ni Ma” (o “caballo de barro y pasto”), que vendría siendo una especie de alpaca ficticia, pero que con las sutilezas de la pronunciación de este intrincado lenguaje, también puede significar “jódete a tu madre”.

Así han aparecido videos musicales, documentales falsos sobre la vida de estas míticas alpacas, dibujos animados, etc, que critican secretamente al gobierno y que logran colarse por el filtro gubernamental bajo este disfraz.

El asunto ha ganado tanta popularidad que hasta se vende merchandising con fotos de alpacas, peluches, etc.

Fuente: FayerWayer



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